De gokwet in België, zoveel jaar later

Belgie Gokwet

Gepubliceerd op: 2 februari 2024.
Leestijd: 5 minuten.
Laatste update: 02-02-2024.

België heeft in 2011 de online gokmarkt gereguleerd. Nederland pas 10 jaar later. In ons buurland zijn er dan ook veel meer gegevens bekend over de impact van online gokken. Informatie die Stefaan van Hecke als Kamerlid van Groen jaren geleden al heeft aangegrepen om de Belgische gokwet drastisch te veranderen. 5 jaar strijdt deze man in België al om strengere regels betreffende het online gokken. De tomeloze inzet heeft vruchten afgeworpen, want er is sprake van ingrijpende veranderingen. Dit 13 jaar later.

Belgie Gokwet

Leeftijdsgrens naar 21 jaar

Een van de ingrijpende veranderingen heeft betrekking op de minimale leeftijd om te mogen gokken. De leeftijdsgrens gaat in België omhoog, waarbij het voor iedereen onder de 21 jaar niet is toegestaan om deel te nemen aan online kansspelen. Hoewel, er is een uitzondering, want je mag in België, als je 18 jaar bent, wel een kraslot kopen van de Nationale Loterij. Of aan loterijspelen van deze organisatie meedoen.

Inzet terugbetalen

De ophoging van de leeftijdsgrens naar 21 jaar is gekoppeld aan een sanctie. Jongeren zijn nu eenmaal gevoeliger voor het ontwikkelen van een gokverslaving. Mocht blijken dat aanbieders van kansspelen zich niet aan deze leeftijdsgrens houden, dan kan dat grote gevolgen hebben. Bijvoorbeeld als is nagelaten om de leeftijd van een speler te controleren. In dat geval bestaat de mogelijkheid dat de exploitant de verplichting krijgt om de inzet aan de speler weer uit te keren.

Hypocriet of niet

Er zijn een aantal politieke partijen die het maar hypocriet vinden dat de Nationale Loterij in België de dans ontspringt. De N-VA heeft zich om deze reden onthouden en Jean-Marie Dedecker liet als onafhankelijk Kamerlid weten dat deze wet een discriminatiewet is. Dit Kamerlid stelt zelfs dat de Nationale Loterij gokverslaving in de hand werkt met krasloten die een grote populariteit hebben onder jongeren. Bovendien hebben mensen op de zwarte lijst nog altijd wel toegang tot de kansspelen van de Nationale Loterij. Overigens is Stefaan Van Hecke van het eens met kritiek op de Nationale Loterij, maar de focus ligt eerst op de nieuwe gokwet.

Weg met de casino bonussen en de rest

De verhoging van de leeftijd naar 21 jaar is een belangrijke stap om jongeren te beschermen tegen gokverslaving. De nieuwe gokwet brengt echter een nog grotere wijziging met zich mee. Het is voor alle online casino’s in België straks verboden op spelers aan te trekken met casino bonussen, gratis cadeaus en andere promoties die voordeel opleveren. De strenge wetgeving brengt dus een weergaloze verandering met zich mee. Het is de bedoeling om ieder voordeel voor spelers dat invloed heeft op het spelgedrag aan banden te leggen. Alle promotionele wervingsactiviteiten met voordelen en voordelen om spelers loyaal te laten zijn, verdwijnen.

Geen gokreclame meer

België heeft ingezet op een principieel verbod op gokreclame. Er golden sinds vorig jaar al extra strenge regels voor gokreclame, maar de nieuwe gokwet voorziet in nog strengere regels. In de praktijk komt het erop neer dat iedere vorm van gokreclame voor onder meer online casino’s en bookmakers verboden wordt. De rollen lijken wat dat betreft omgedraaid, want eerder was er sprake van een opsomming van verboden gokreclame. De nieuwe wet gaat uit van een compleet gokverbod met alleen de mogelijkheid uitzonderingen toe te staan.

Gokreclame

Expliciet benoemde uitzonderingen

De regering heeft met het principiële verbod op gokreclame wel de mogelijkheid om expliciet te benoemen welke reclame nog wel mag. Deze komen dan in het Koninklijk Besluit te staan. Het doel van het principieel verbod op kansspelreclame is om de samenleving te beschermen tegen het ontwikkelen van een gokverslaving. De Hoge Gezondsheidsraad in België heeft aangegeven dat reclame mogelijk een grote speelt in het aanvaarden en normaliseren van het deelnemen aan kansspelen.

Scheiding van gokvergunningen

De drie belangrijkste punten zijn nu genoemd, maar er komen nog meer veranderingen aan. Het is namelijk ook de bedoeling dat exploitanten van online kansspelen geen vergunningen meer mogen combineren op hetzelfde platform. Het was al niet toegestaan om als exploitant op een fysieke locatie zowel sportweddenschappen als casino games aan te bieden. Dit verbod komt er nu dus ook voor het combineren van online kansspelen op een enkel platform.

Toename aantal online gokkers

De Kansspelcommissie in België is de toezichthouder op de kansspelbedrijven en heeft cijfers beschikbaar over de groei van het aantal spelers. Zo is het aantal gokkers dat minimaal eenmaal per week speelt bijna verdubbelt van 343.000 naar 634.000 in de periode 2018-2022. In deze jaren is het aantal unieke actieve gokkers online eveneens gestegen van 63.000 naar 141.000 spelers. Dat is een stijging van 78.000 spelers.

Online Gokken

Big business in België

De toename van het aantal online gokkers in België heeft de winsten van de exploitanten van online kansspelen naar grote hoogte gestuwd. De groei is zelfs astronomisch te noemen, zoals blijkt uit de financiële gegevens van de Belgische Kansspelcommissie. In 2022 kwam het verschil tussen de gegokte bedragen en uitgekeerde bedragen uit op 1,45 miljard euro. Dit is een stijging van 350 miljoen ten opzichte van het jaar 2018 en toe te wijzen is aan de toename van het aantal online gokkers.

Niet alle wetgeving bereikt het doel

In België heeft de regering eerder maatregelen genomen om mensen beter te beschermen tegen gokverslaving. Zo is er een speellimiet ingesteld op wekelijkse basis van 200 euro, maar wat blijkt? Spelers maken massaal gebruik van de mogelijkheid om deze speellimiet te verhogen. In een periode van ruim een jaar zijn er 230.000 spelers die deze weg hebben gekozen.

Spelerslimiet? Gewoon zelf ophogen

Tot 2022 was het mogelijk om met een overkoepelende speellimiet van 500 euro per week te gokken. Dit was in de praktijk niet te controleren en daarom is de limiet aangepast naar 200 euro per kansspelaanbieder. Het enige wat de spelers daarna hoefden te doen, is contact op te nemen met bijvoorbeeld het online casino om de spelerslimiet te verhogen. Dat is dan ook massaal gebeurd in België. Na de goedkeuring van de nieuwe kansspelwet in België gaan er al geluiden op om ook de regeling voor speellimieten strenger te maken. Wordt vervolgd dus.

Gepubliceerd op 2 februari 2024 in Nieuws.

Author: Jason Green