Sancties en zwarte lijst bij de Finse NPB

Betsson Finland

Gepubliceerd op: 1 maart 2024.
Leestijd: 5 minuten.
Laatste update: 01-03-2024.

Betsson heeft een forse tik op de vingers gekregen in Finland en staat inmiddels met 14 merken op de zwarte lijst bij de Finse NPB. Het gaat in Finland om de allereerste aanbieder met een MGA-vergunning (Malta Gaming Authority) die met sancties te maken krijgt. Betsson heeft wel een MGA-vergunning, maar geen licentie in Finland en daarom is het verboden om online kansspelen aan te bieden. De aanwezigheid op de zwarte lijst betekent dat er verplichte blokkades gelden van onder meer betalingskeer. Bijvoorbeeld vanuit Finland naar een van de op de zwarte lijst geplaatste bedrijven, zoals Betsson, Betsafe of Start Casino.

Aanleiding: boete voor Betsson

Op 19 februari 2024 heeft Betsson een rechtszaak verloren in verband met een opgelegde boete. Deze verloren rechtszaak is nu de oorzaak dat Betsson op de zwarte lijst in Finland is geplaatst. Het bezwaar was ingesteld tegen een beschikking van de NPB waarin een boete van 2,4 miljoen euro was opgenomen die Betsson moest voldoen. De kansspelaanbieder kreeg deze boete door zich met het online kansspelaanbod te richten op spelers in Finland. Bijvoorbeeld door specifieke content te creëren voor Finse spelers in blogs, maar ook in videopodcasts. Betsson kreeg de boete opgelegd in 2023, maar kreeg uitstel van betaling. In Helsinki bepaalde de rechtbank namelijk dat uitstel werd verleend tot de procedure was afgerond.

Betsson Finland

 

Monopolie op online gokken in Finland

Finland heeft een stelsel, waarin Veikkaus als staatsbedrijf het monopolie heeft op online gokken. Betsson heeft de wet overtreden door onder meer ook uitgebreid reclame te maken in Finland. Het is in dit land de bedoeling dat er een licentiemodel komt in 2026, maar om spelers nu al te beschermen, is er in 2022 een zwarte lijst aangekondigd voor kansspelbedrijven. Het monopoliestelsel blijkt tot nu toe niet echt te werken, want het aantal spelers in Finland dat bij illegale aanbieders gokt, is groot.

50% Finse spelers gokt bij offshore online casino’s

Er is in Finland in 2023 een rapport uitgebracht door de overheid, waarin staat dat bijna de helft van alle Finse spelers buiten het staatsbedrijf om gokt. Het mag duidelijk zijn dat de kanalisering en monopolisering met als doel de online gokmarkt te beschermen, gefaald heeft. In een in 2023 uitgebracht onderzoek heeft de Finse regering de aanbeveling gedaan om een internationaal licentiemodel te introduceren. Nadat er verkiezingen zijn geweest in Finland, heeft de aangetreden regering zich verplicht om in 2026 een licentiemodel in te voeren.

Gevolgen voor Betsson

Betsson staat nu dus met 14 merken op de zwarte lijst in Finland, maar wat is dan nu het gevolg? Met een vermelding op de Finse zwarte lijst, kan het voor Betsson Group wellicht lastiger worden om een vergunning te verkrijgen als het internationaal vergunningsmodel er komt in 2026. Die kans is zeker aanwezig. In Nederland zijn er bijvoorbeeld ook verschillende online casino’s tijdelijk buiten spel gezet op het moment dat de online gokmarkt werd gereguleerd. Dit ging om online casino’s, die voor 1 oktober 2021 gericht waren op spelers in Nederland. De betreffende online casino’s kwamen pas veel later in aanmerking voor een vergunning van de Kansspelautoriteit. Als Finland dezelfde werkwijze hanteert, heeft dit dus zeker gevolgen voor Betsson.

Betsson gaat in beroep

Betsson heeft nog de mogelijkheid om in beroep te gaan tegen de uitspraak van 19 februari 2024. Een dergelijke procedure kan een paar jaar duren en ook dit bemoeilijkt wellicht het proces om in Finland een vergunning aan te vragen als de markt opengaat. Vooral met de onderliggende informatie, waarbij duidelijk is dat Betsson gedurende meerdere jaren de wet heeft overtreden. Het spreekt voor zich dat niet een ideaal uitgangspunt is om een vergunningprocedure te starten.

Betsson houdt zich aan het verbod

Overigens verleent Betsson momenteel alle medewerking aan de NPB in Finland. Daarbij is het bovendien van belang dat het kansspelbedrijf zich houdt aan het verbod om zich niet te richten op spelers in Finland. Betsson stelt zich op het standpunt dat het verbod niet wordt overtreden en dat er geen boete moet worden opgelegd. Verder heeft Betsson laten weten de komst van een internationaal vergunningstelsel te verwelkomen. Dit onder meer omdat spelers hierdoor een betere bescherming genieten en dat het mogelijk is om een eerlijke concurrentiestrijd te voeren.

Betsson met overname Goldrun Casino actief in Nederland

Betsson Group is een internationale speler en in allerlei landen actief. Ook in Nederland is geprobeerd om een vergunning te verkrijgen, maar de aanvraag hiervoor is ingetrokken. Toch is Betsson nu actief op de Nederlandse online gokmarkt door de overname van Goldrun Casino. Dit is een online casino dat al een vergunning heeft om in Nederland online kansspelen aan te bieden. Het moederbedrijf van Goldrun Casino is Holland Gaming Technlogy en dat is nu in handen van Betsson Group.

goldrun casino homepage

Betsson heeft verleden in Nederland

Betsson heeft al een langer verleden in Nederland, want in 2014 werd destijds het illegale Kroon Casino en Oranje Casino overgenomen. Deze beide online casino’s waren actief voordat de online gokmarkt in Nederland gereguleerd was en richtten zich daarbij op spelers in Nederland. Hiervoor werd aan Betsson in 2018 nog een boete toegekend van de Kansspelautoriteit ter hoogte van een bedrag van €300.000.

Casino Winner en Loyal Casino

Overigens is de naam van Kroon Casino in 2019 veranderd naar Casino Winner en droeg Oranje Casino vanaf die tijd de naam Loyal Casino. Deze online casino’s zijn de dag voor de legalisering van online gokken in Nederland gesloten. De reden hierachter was dat Betsson graag een vergunning wilde aanvragen in Nederland. Er gold in Nederland een zogenoemde cooling-down periode voor de bedrijven die zich eerder hadden gericht op spelers in Nederland. Hierdoor liep Betsson al achter op andere online casino’s in Nederland die eerder een vergunning konden aanvragen en kregen. Uiteindelijk is de aanvraag voor een vergunning in Nederland ingediend in februari 2022, maar later weer ingetrokken. Nu komt Betsson dan wel naar Nederland door de inlijving van Goldrun Casino.

Gepubliceerd op 1 maart 2024 in Nieuws.

Author: Jason Green